2008年 08月 10日

夏の終わりのオリンピック

ロンドンは涼しい。今日の最高気温は18度だった。明日は22度まで上がる予報だが、来週はやはり20度に届かない日が多いとの予報。また、最低気温が12度とかの予報なので、ジャケット着用かなあ。まだ8月上旬なんだが。

オリンピックが始まった。予想通り、BBCでは英国人選手を中心に放映するので、日本人はほとんど映らない。もしやと思ってJSTVをみてみたが、放映権の関係といういつもの注意書きとともに、静止画のみ。まあしょうがない。

ちなみに、BBC interactiveというのをみれるご家庭では、on demandで好きな競技を観れるらしい。ふつうの放送中に繰り返しred buttonを押せと言っているので、思わず手元のリモコンのred buttonを押しそうになったが、我が家では電源が切れるだけなので、何の意味もなし。

テレビ関連でもう一つ。今年も来週からX factorが始まるらしい。この手のオーディション番組はAmerican Idolとか腐るほどあるが、2年前のX factorが一番おもしろかった。今年はどうだろう。

あ、あと一つ。やはりTop Gearが日本でロケをしていた。新潟から千葉まで競争したり、なぜか力士を乗せて車の批評をしたり。ざざっとしか見ていないが、せっかくの日本ロケだったが、実はそれほど面白くなかった。。。と思う。彼らも年をとったのかな。
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# by kototora | 2008-08-10 10:03 | life in London
2008年 08月 08日

Nokia 6210 Navigator

注文していた新しい携帯が届いた。これ↓

b0020299_1222222.jpg

昨晩は、いろいろと設定をしてすっかり時間を食ってしまった。もっともまだ設定完了していないが。この携帯、なんとGPSとカーナビのような機能を内蔵しているのが売りとか。少なくとも、地図情報が充実しているらしく、さらにカメラの性能も悪くないみたい。

ま、そういった付属機能も良いのだが、3G対応で無料でアップグレードできる機種の中で、なんとなく一番良さそうだったからこれにした。

とりあえず、今使っているSIMカードを入れると基本設定はあっという間に完了。楽ちん。次にgmailの設定をしたのだが、残念ながら以前使っていたSony Ericssonの携帯と同様に、日本語はすべて

□□□

と表示される。これはしょうがないのかな、と思ってなんとなくぐぐってみると、なんとNokia携帯(S60 3rd Editionプラットフォームの携帯)用のフリーの日本語フォントを見つけた。

+J for S60 by 管理工学研究所
http://plusj.kthree.co.jp/

このリンク先からは、日本語入力用のソフトウエア(シェアウエア)のダウンロードが可能だが、私は別に日本語を書けなくても良く、単にgmailに届いた日本語メールを読めればよい。ということで、まずはこのソフトと一緒にダウンロード可能なフリーの日本語フォントをインストールしてみたら。。。

読めた!完璧。日本語がすべてきちんと表示される。これは良いものを見つけた。

Nokiaの携帯は、ずーっと以前に使っており、なんとなく使いにくかったし、バッテリーがすぐにダメになったのであまり信用していなかったが、これは良いな。私の使っていたSony Ericssonの携帯には、こういった拡張性はなかったと思う。同じSymbianだと思うのだが。

さて、おまけのGPS機能だが、いまだ使えず。どうやら地図情報をダウンロードしなくてはならないようだが、欧州のデータは1.4GBもあるらしい。ちなみに、デフォルトのメモリ容量は1.2GB。。。どうやってインストールしろと?あぁ、microSDを買えってことですね。むむむ。

ちなみに、入力はスライド式の10キー。やはりqwertyではないので入力しづらいが、まあ許せるかな。少なくとも、iPhoneよりも入力しやすい、と思う。スライド機構は別にスライドしなくても良いかなって感じ。あまりそのメリットを感じない。

ということで、新しいおもちゃでしばらく遊べそうだ。なお、アンロックするかは検討中。以前の携帯は確か40ポンドかかった。そこまで投資すべきなのかどうか。。。ま、急ぎではないので、じっくり検討しようと思う。
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# by kototora | 2008-08-08 12:27 | life in London
2008年 08月 07日

再び日本へ

諸般の事情で月末に超短期の再帰国が決定した。今度の帰国は数日の滞在のみ。慌ただしい帰国になりそうだ。

この帰国に伴い、今月末~来月上旬は超多忙になることが判明した。いまも、未だに時差ぼけで苦しんでいるが、今度は時差ぼけとか言ってられない。厳しそうだが、なんとか頑張らねば。

ということで、早速、帰国のための安いチケットを探していたのだが、まずはマイレージは全滅だった。BAとUAで帰国できる程度のマイルを持っているのだが、どちらも特典予約はできなかった。たしかに夏休み最終の一番混む時期なので、マイルなぞ使えないのはしょうがないかも。ということで、ディスカウントエコノミーを探したのだが、どうもあまり安くない。。。はあ。

しょうがないので、今回は、それでもほぼ最安値と思われるVirgin Atlanticで帰国することにした。780ポンド。当然一番安いエコノミー。また辛い12時間なんだろうな。はあ。それでも15万円かよ。。。

しかし、Virgin Atlanticは20年ぶりかも。たしか、大学生時代に一度利用し、三角形のアメニティバッグをもらったような気がする。どんな機体でどんなサービスだったかも覚えていないが、宣伝ほど特別ではないと思った記憶がある。いまはどうなんだろう。
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# by kototora | 2008-08-07 18:00 | myself
2008年 08月 06日

upgrade

あと一年は現在の大学に籍があることになったので、ちょうど契約の切れる携帯の契約を1年間だけ更新した。本当は、契約をうち切ってpay-as-you-talkにすべきか悩んだのだが、2年間使ってきた携帯の調子が悪くなってきたので、契約更新の際にタダで携帯を支給してくれるサービスに乗っかり、おもわず契約更新してしまった。はは。新しい携帯は早ければ今週中に到着するはず。ちょっと楽しみ。

昨日は、初めて夕ご飯を食べた!と思ったら、朝ご飯のパンが切れていたことに、今朝気づいた。ううむ。あとでパン買いに行かないと。食生活のリズムが戻るにはもう少し時間がかかるのかも。

ちなみに、昨日までは、代官山パントリーの天然酵母パンを食べていた。やっぱり格別に美味しい。なお、クロワッサンと丸パン(正式名忘れた)の両方を密輸?したのだが、代官山で食べるときはどちらも甲乙つけがたいぐらい美味だが、油分が多いせいか、こちらで食べたクロワッサンは少し味が落ちたように感じた。その一方で、丸パンは一週間近くたってもおいしさを保っていたので、次回からは丸パンを買って帰ろう。

なんだか昨日の午後から頭痛がひどい。いろいろと疲れが出てきたのかな。。。ま、とりあえず目先の締め切りはないので、少し休養モードで仕事をしようと思う。
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# by kototora | 2008-08-06 15:52 | life in London
2008年 08月 05日

夕ご飯が食べたい

昨日から本格的に仕事復帰。とはいえ、まだまだ回復モードなので、どちらかというと軽めの仕事。なお、昨日、来年1年分の契約手続きをした。緊縮財政が加速した感はあるものの、とりあえず安心。

同僚が購入して半年にもならないMacBookを壊したらしい。なんでも、水をこぼしてしまったとか。水ごときで壊れるとはあまり思えないのだが残念ながら起動せず。しょうがないのでApple Storeに持ち込んだら、水をこぼしたのがあっさりバレてしまい、保証は使えないと冷たくいわれたとか。ま、それはしょうがないとは思うが、修理に400ポンド(85,000円!)かかると言われて切れ、壊れたまま引き取り、帰りにSamsungの安いノートPCを400ポンドちょっとで購入したとのこと。

ちなみに、その同僚は、MacBookを買う前に使っていたVaioも、たしか何かをこぼして壊した経験あり。Note PC crusherとのあだ名を付けられて苦笑いをしていた矢先、飲みかけのコーヒーを新品のSamsungのPCのすぐ近くにぶちまけ、ご本人も含め、その場にいた数人が凍り付いた。。。が、PCには数滴飛んだ程度だったので、すぐに全員大爆笑。気をつけようね。

なお、私も久々にMacBook復帰。3月以降ThinkPadを使っていたが、大きめのHDD容量が必要なので、久々に大きくてずしりと重いMacBookで仕事を再開した。重いなあ。。。

あ、肝心の表題のことを書くのを忘れていた。ロンドンに帰国して数日がたつが、まだ一度も夕ご飯を食べていない。正確には、帰国当日は半分眠りながらお弁当をいただいたが、それ以降、夕食の時間には時差ぼけで眠りこけており、いっさい食べていない。今日は、夕方に人と会う約束があるので、寝ちゃわないようがんばり、なんとか夕食を食べてから寝たいものだ。

あと、日曜になかなか美味しいレストラン?を友人にご紹介していただいた。その記事はまた改めて書きたい。
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# by kototora | 2008-08-05 13:44 | life in London
2008年 08月 03日

Dot2Dot

相変わらず夕方に急激に眠くなり、頑張っておきようとしていたのだが寝てしまい、起きたら深夜1時少し前だった。日本時間でいうと、深夜2時ごろに寝て朝8時半に起床。規則正しい生活が続いている。。。はは。

ところで、ロンドン帰国時に気づいたこと二つ。

Landing cardがもしかして変わったのかも。英国入国の際には、これまでは白いLanding cardを書かされていたのだが、BAの機内で配られたカードはデザインと記入する内容がかなり変わったものだった。青字でHome Officeとびしっと上に書いてあるやつ。ずーっと同じカードだったが、とうとう変わったんだなと思っていたが、ヒースローのイミグレでは相変わらず古い白いカードが山積みされていた。で、イミグレの担当官に聞こうと思ってすっかり忘れて出てしまった。古いカードはいつまで使えるのかな。実は、家にストックがかなりあり、それを使っていたのだが。。。

ヒースローのterminal 5は従来のターミナルより遠方にあると思う(わが家のほうからみると)。実際、日本帰国時に予約した白タクが来ず、普通のタクシーで空港に行ったのだが、普通は40ポンド台のはずだったのに、50ポンド以上かかってしまった。

ということで、ヒースローで重い荷物を転がしてどうやって帰ろうかと考えていたところ、taxi informationという表示が目に飛び込んできた。とりあえず値段でも聞いてみようと、半分冷やかしで窓口のおにいちゃんにSouth Kensingtonまでいくらって聞いてみたら、20ポンドとのこと。またぁ、って冗談だと思ったら真顔で本当だと。

話を聞くと、乗り合いバスだけど、door-to-doorでロンドン中心部だったらどこでも行くらしい。これは良いと早速予約をしたら、20分待てとのこと。よくわかんないけど、とりあえず横のM&Sでジュースとか果物を買い、ベンチで待っていたら20分後に出発となった。

本来は乗り合いだけど、今回はなんと私だけ。ほかの客がこないか20分待ち、それでもこなかったら出発する仕組みらしい。ということで、格安で帰宅できた。これはお勧めかも。なお、現在はヒースロー~ロンドン中心部の往復サービスのみ行っているとのこと。webは以下のとおり。


http://www.dot2.com/

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# by kototora | 2008-08-03 09:31 | life in London
2008年 08月 02日

チーム解散

相変わらず激しい時差ぼけ。昨晩は、いろいろと仕事が遅くなり、帰宅は夜8時すぎ。疲れ果ててあまり食べる気にならず、しかも買い物に行っていないので食べるものもなく、日本から買って帰ってきた袋菓子などをばりばり食べ、ちょっとお酒を飲んでそのまま就寝。さっき目が覚めた。2時かよ。。。もろ日本時間だ。

昨日は、私の所属していたチームのおそらく最後のランチ。来月には解散が決定し、いまや我々の共通の話題は次の仕事探し。そんな中、チーム内でもピカイチに優秀な同僚は、なんと私の母校にlecturerとして就職が決まったとのこと。おめでとう。彼女がずっとResearch Associateだったこと自体が間違っていると誰もが認めていたので、当然の転職。しかも、母校の方がずっとすっと世界的に有名な学校だし。

そのニュースを昨日朝一番でご本人から聞き、一緒に喜んでいたら、なんともう一人同じ大学、同じUnitに就職が決まったそうな。彼女も優秀なのに、いまの大学ではアシスタントに甘んじていて不思議だったのだが、Research Fellowとしての就職は当然。こちらもおめでとう。

あとは、もう一人が決まれば、全員の行き先はほぼ確定。彼も早く決まれば良いのだが。ちなみに、かく言う私は。。。まだ未定。とはいえ、路頭に迷うわけではなく、いちおう残留という可能性は確保した。でも、他の可能性も探ってみたいと考えている。

なお、一番最初に、やーめた、と宣言した上司のオフィスは、すでに荷物がほぼ運び出され、空虚な空間になっていた。壁に安全ピンで「Bye」と書かれており、彼の決断を物語っていた。本と写真と植物に囲まれたなかなか良いオフィスだったのだが、いまはがらんどうの無機質な部屋になっていたのが、分かってはいたが、なんだか少しショックだった。

とはいえ、過去は過去。前を向いて歩こう。
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# by kototora | 2008-08-02 11:09 | work
2008年 08月 01日

無事帰英

昨晩ロンドンに戻ってきた。

フライトは至極順調。今回は、エコノミーながら通路の前の席を確保したので、足のばし放題で快適だった。しかし、BAの食事は相変わらず酷い。一番美味しかったのが、おまけで付いていたWalkersのショートブレッドだから、推して知るべし。もうちょっと何とかせねばいけないと思う。

あと、成田でチェックイン荷物についてやけにうるさかった。実は、スーツケースを一度詰めてみて、あまりに重くて本や書類をキャリーオンのバックパックに入れ直したのだが、そうして良かった。23kgが上限で、普通は4~5kgのオーバーは大目に見てもらえるのだが、今回は25kgだったのに、次回は23kg以内に収めてくださいね、と、にこりともしないで言われ、heavyのタグをつけられた。隣では、スーツケース一つに上限の32kg以上詰めた人が、荷物を詰め直すように言われて途方に暮れていたし。

ともあれ、12時間のフライト後terminal 5に到着し、さて荷物はどうなるかとどきどきしていたら、イミグレを抜けて荷物の所に行ったら、すでにスーツケースがコンベアに乗ってぐるぐる回っていた。優秀。でも、terminal 5は巨大だけあって、エスカレーターを10回近く乗り継ぎ、成田みたいな電車に乗ってようやくイミグレに到着する。これ、健常者じゃないと辛いな。長時間のフライトで体調を崩した方や、ご老人、小さい子供には辛い距離だ。

いずれにせよ、3週間ぶりにフラットに戻ってきた。思ったよりも郵便も少なく、ちょっとほっとした。とはいえ、心身共にくたくたで、やっとのことで荷物を片づけ、半分眠りながら夕食を食べて、そのまま就寝。時差ぼけで2時すぎに目が覚めてしまったが、疲れでまた寝たが、まだ体が重い。

あぁ、今日は9時からミーティングだ。そろそろ行かねば。
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# by kototora | 2008-08-01 16:24
2008年 07月 31日

出発直前

あと45分ほどで出発。今回は、スーツケースを宅配で送らず自力で運ぶことにしたのだが、意外に重くなってしまい、大丈夫かと心配。途中からタクシーかな。運転手さんにいやがられる初乗りだが、渋谷までこのスーツケースをごろごろ運ぶのは厳しそう。

ということで、長いようで短かった日本滞在はとりあえず終了。次回の訪問は、未定。でも、年内には必ず再訪しなければならない。

では、次回更新はロンドンから!
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# by kototora | 2008-07-31 08:02 | life in Japan
2008年 07月 30日

あ、いや。。。

すみません、ちょっと誤解があるようなないような。sinさん、Popさん、コメント有り難うございます。

ええと、当ブログは、ものすごく早ければあと数週間、遅くともあと1年以内に更新を終了するつもりです。ずいぶんと幅があるのはご了承ください。私自身も、それぐらい不確かな状況にありますので。ま、あと数ヶ月は、当ブログは続くのかなと思っていただけたら幸いです。

なお、当ブログの更新を終了すると言っても日記を書くのを完全に止めてしまうわけではなく、河岸換えを検討している程度ですので、ブログ自体は何らかの形で続けようと思っています。ちなみに、なんとなくぼんやりとそう思っているだけですので、具体的にはこれからゆっくり考えてみたいと思います。

あ、ただし一つだけ決めていることがあります。タイトルと名前(kototora)は新しいものにして、再スタートしたいと考えており、当ブログは更新を停止した状態でキープし、ここでご紹介した様々な情報を今後も広く皆さまと共有すると同時に、私が歩んだ道の記録として留めたいと思っています。

ということで、あと数週間から数ヶ月は当ブログは継続するはずですので、宜しくお願い致します。
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# by kototora | 2008-07-30 02:49 | myself